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pan y cine y el santo

Murió Ben Gazzara


Era miembro de la troupe independiente de John Cassavetes y fue actor estelar en la popular serie de NBC, ‘Alma de acero (Corre por tu vida)'.


Murió el viernes tarde en Manhattan el descarnado actor Ben Gazzara, que era miembro de la troupe independiente de John Cassavetes después de alcanzar la fama por su actuación en la serie de televisión ‘Alma de acero (Corre por tu vida)’ [Run for Your Life] de NBC en los años sesenta.
El actor falleció por un cáncer al páncreas en el Bellevue Hospital Center, informó al diario Jay Julien, su abogado. Gazzara vivía en Manhattan. Famoso por sus actuaciones naturales, Gazzara trabajó en tres películas de Cassavetes durante un lapso de siete años en los años setenta: ‘Maridos’ [Husbands], ‘El asesinato de un corredor de apuestas chino’ [The Killing of a Chinese Bookie] y ‘Noche de estreno’ [Opening Night]. También fue el escritor italiano alcohólico de ‘Ordinaria locura’ [Tales of Ordinary Madness] (1981) de Marco Ferreri.
Aunque asociado estéticamente con Cassavetes y el cine independiente, Gazzara también sobresalió en películas convencionales, como ‘De profesión duro’ [Road House] (1989), con Patrick Swayze.
Incluso en la más popular de las entretenciones, investía sus personajes secundarios con descarnadas dimensiones, como en el remake de ‘El secreto de Thomas Crown’ [The Thomas Crown Affair; El caso Thomas Crown], de 1999.
N
ativo del Lower East Side de Nueva York, Gazzara fue Brick en la producción original de ‘La gata sobre el tejado de zinc’ [Cat on a Hot Tin Roof], de Tennessee Williams; fue actor principal de la clásica ‘Anatomía de un asesinato’ [Anatomy of a Murder]; y ganó un Emmy en 2003 por su papel secundario en la película para la televisión de HBO, ‘Ciegas de amor’ [Hysterical Blindness; Ceguera histérica].
Durante toda su carrera, Gazzara se definió a sí mismo para perteneciente al “club del codo creativo”, pues buscaba personajes al borde en producciones alternativas o infundía las producciones convencionales con actuaciones idiosincrásicas. Pero siempre pensó que podía hacer más.
“Rechacé muchas películas porque era idealista”, dijo una vez. “Si tuviera hoy las mismas posibilidades, las aprovecharía todas, porque nunca sabes adónde te van a llevar”.

 

 Nacido como Biagio Anthony Gazzara el 28 de agosto de 1930, creció en un departamento sin agua caliente, y habló italiano como su primera lengua. Pese a las dificultades, Gazzara perseveró como estudiante de ingeniería en el City College de Nueva York, pero se desvió hacia la actuación y se fue a estudiar con Lee Strasberg en el Actors Studio.
Gazzara obtuvo un papel en Broadway en 1953 como un manipulador cadete en ‘End as a Man’. Dos años después fue uno de los dos actores estelares de ‘La gata sobre el tejado de zinc’, de Tennessee Williams, seguido de un papel principal en ‘Un sombrero lleno de lluvia’ [A Hatful of Rain]. A pesar de las aclamadas actuaciones, Gazarra no fue seleccionado para ningún papel de las adaptaciones al cine: Paul Newman consiguió el papel en ‘La gata…’ y Don Murray en la versión cinematográficas de ‘Un sombrero…’. Sin embargo, ‘End’ fue llevada al cine en 1957, con el título de ‘El extraño’ [The Strange One], y su intenso papel llamó la atención.
El siguiente papel lo tuvo Gazzara en ‘Anatomía de un asesinato’ (1959), de Otto Preminger, donde representó a un belicoso oficial de la Armada y acusado de homicidio al que el abogado Jimmy Stewart logra liberar-y el que luego abandona la ciudad sin pagar la cuenta. La película ganó siete nominaciones al Oscar y el retrato asombrosamente siniestro de Gazzara le procuró roles similares, incluyendo uno en ‘Cuatro convictos’ [Convicts 4] (1961), en la que fue un reo hostil cuya vida cambia cuando descubre el arte. 
La capacidad de Gazzara para mostrar múltiples dimensiones, desde una amoral rudeza hasta sensibilidad, le procuró papeles sustanciosos. Prosperó haciendo papeles de personajes desesperados y altamente conflictivos. En 1963 trabajó con Chuck Connors en la serie ‘Arresto y juicio’ [Arrest and Trial] de los años noventa. Dos años después, cautivó a la prensa con su actuación como abogado al que le queda poco tiempo que vivir en ‘Alma de acero (Corre por tu vida)’.
La serie se transmitió durante tres temporadas. En la cúspide de su popularidad y reconocimiento después de ‘Alma ce acero’, Gazzara actuó en la primera miniserie de televisión, ‘QB VII’ (1974), una adaptación de la exitosa novela de Leon Uris.
Durante este periodo, Gazzara se acercó a Cassavetes, su compañero de la academia de actuación. Los temas psicológicamente turbulentos de Cassavetes, a menudo incluyendo demonios personales y crisis de la madurez, eran un adecuado lienzo para los agudos retratos de Gazzara. Con Cassavetes y Peter Falk, Gazzara trabajó en ‘Maridos’ (1970), representando a uno de tres hombres de edad mediana a los que la muerte de su mejor amigo desencadena una desesperada espiral de desenfreno en Nueva York y Londres.
Nuevamente con Cassavetes, Gazzara fue el sórdido administrador de un club de striptease de Los Ángeles que está profundamente en deuda con la mafia en ‘El asesinato de un corredor de apuestas chino’ (1976). Aceptó un papel secundario en la siguiente película de Cassavetes, ‘Noche de estreno’ (1977), con Gena Rowlands como una actriz traumatizada por la muerte accidental de un fan de toda la vida.
Gazzara también fue actor estelar en el extraño desastre de la película ‘Capone’ (1975), de Cassavetes, en la que Gazzara es un gánster sifilítico y moribundo. (La película no la dirigió Cassavetes.)
En medio de estas oscuras peculiaridades, Gazzara tuvo una carga más ligera a fines de los años sesenta y durante los setenta, incluyendo ‘Si hoy es martes, esto es Bélgica’ [If It’s Tuesday, This Must Be Belgium], ‘Factor Neptuno’ [The Neptune Factor], ‘High Velocity’ y ‘El linaje prohibido’ [Bloodline; Línea de sangre], de Sidney Sheldon.
También trabajó con el director Peter Bogdanovich, y actuó en ‘Saint Jack, el rey de Singapur’ [Saint Jack] (1979) y ‘Todos rieron’ [They All Laughed], así como en una extravagancia sobre la Guerra de Corea, producida por el Reverendo Sun Myug Moon –las últimas dos estrenadas en 1981. Además, Gazzara aportó a papeles tradicionales su mezcla de hosca rudeza y complejidad psicológica, más notablemente en su intimidante papel como un matón bisexual en ‘De profesión duro’.
En los años noventa, una nueva generación de directores independientes, destetados y educados en el oficio de Cassavetes, lo incluyeron en sus repartos: en tres películas de 1998, Gazzara fue un pornógrafo en ‘El gran Lebowski’ [The Big Lebowski], de los hermanos Coen; fue un padre obsesivo en ‘Buffalo 66’, de Vincent Gallo; y retrató a un marido rompiendo un matrimonio de cuarenta años en ‘Felicidad’ [Happiness], de Todd Solondz. Ese mismo año, apareció en ‘Demasiado cansado para morir’ [Too Tired to Die], como un artista cortejando a una chica coreana mucho más joven, y como un actor senil en ‘Illuminata’, de John Turturro.
Al año siguiente, Gazzara llevó su concentrada intensidad al papel de un barón del crimen en ‘Nadie está a salvo de Sam’ [Summer of Sam], de Spike Lee.
A partir de 2003, Gazzara retrató a la leyenda de los Yanquis de Nueva York y lingüista Yogi Berra en la producción off-Broadway ‘Nobody Don’t Like Yogi’ y apareció en la polémica ‘Dogville’ (2003), de Lars von Trier. Pese a ser tratado por un cáncer a la garganta, que tornó más grave su voz, Gazzara llevó su Yogi unipersonal a locales en Nueva York como Sag Harbor y Syracuse. También apareció en un segmento de la película colectiva de 2006, ‘París, te amo’ [Paris, je t’aime].
Gazzara se casó en 1982 con la actriz Elke Krivat y estuvo previamente casado con las actrices Louise Erickson y Janice Rule. Además de Krivat, entre sus sobreviviente se encuentran dos hijas y un hermano.
7 de febrero de 2012
3 de febrero de 2012
©hollywood reporter
cc traducción c. lísperguer

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